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SENDERO DE SANGRE

Por Quino-Wan


UN PRINCIPIO Y UN FINAL (Y TODO LO QUE SUCEDE EN MEDIO)

 

"Todos los senderos están abiertos
y cada uno de los seres vivos
desde el más diminuto animal
hasta el ser más grande y poderoso
deben elegir uno a seguir
hasta el día en el que todos confluyan
en un mismo destino final.
Hasta que llegue ese día
todos los senderos estarán anegados por el dolor,
hasta que llegue ese día
todos seguiremos un sendero de sangre."

Extraído del ultimo libro de Los cantares de Maerlyn "El fin ultimo de la creación".


(Nota introductoria del Autor: "¿Qué es Sendero de Sangre?. Si tuviera que resumirlo en una frase diría que Sendero de Sangre es la historia del principio y el final de la creación, y de todo lo que sucede en medio.
Sendero de Sangre comenzó siendo una historia que residía en la mente de un niño de catorce años, la cual contaba las andanzas del gran guerrero Stern Battler, el cual se dedicaba a salvar el mundo acompañado de coches que podían transformarse en robots (si, al que esto suscribe le encantaban los Transformers). Con el tiempo ese niño fue creciendo, empezando a hacerse las típicas preguntas: ¿quiénes somos?, ¿de donde venimos?, ¿a dónde vamos?. Puesto que nadie se atrevía a respondérselas, el niño se daba a si mismo las respuestas echando mano de su gran imaginación. Y con esas respuestas empezó a montar una historia para la cual rescató a ese tal Stern Battler, aunque los coches que podían transformarse en robots se quedaron por el camino.
Conforme el tiempo iba pasando, esa historia crecía más y más en su interior. Le iba añadiendo personajes, historias para esos personajes, misterios, épicas batallas...
Hasta que llegó un momento en que la historia creció demasiado como para poder ser contenida en una mente humana, así que el niño (ya adulto) decidió plasmarla en papel. Ese niño soy yo, Joaquín Relaño (mas conocido en galaxias muy, muy lejanas como Quino-Wan) y este es mi primer paso en dar a conocer esa historia al gran publico.

Si decidís acompañarme conoceréis a ese Stern Battler (basado en mi personalidad, porque no decirlo) que antaño se codeaba con coches-robot; conoceréis a una bella dama llamada Arshies Sneider, la cual tiene una misteriosa cruz ígnea en la frente que le otorga una total invulnerabilidad; a un asesino sin escrúpulos llamado Raziel Guilt, el cual lleva a un nuevo nivel la expresión "tengo un demonio en mi interior"; a una inocente (en apariencia) niña llamada Yudine Grey, quien posee unos enormes e incontrolables poderes; a un caballero con un fuerte sentido del honor llamado Elrich Johansen, antiguo miembro de la Orden de las Cenizas Amargas; y al único, inconfundible e indescriptible Koka Kotroloff, quien tuvo la desgracia de perder un tornillo allá por el año 1126 D.C (hay quien dice que perdió ese tornillo nada más nacer, o incluso antes de nacer).
Estos seis personajes podría decirse que son los protagonistas de esta historia, aunque hay muchos más: N'Asthir, más conocido como El Hombre de Negro o El Mayor Bastardo Del Universo; el misterioso Extraño sin Edad; Ahasver el Maldito, el cual está convencido de que es el elegido para ocupar el trono de Dios en la creación; los diez miembros de la Orden de las Cenizas Amargas, quienes buscan venganza contra la Iglesia que les traicionó; Hihru y Yihru, dos retorcidos Querubines adictos a los sentimientos de los seres humanos... en fin, como ya os dije, son muuuchos los personajes y muuuchas las historias por contar.

¿Referencias?. Muchas al principio, aunque son menos conforme avanza la historia y se va haciendo una obra más personal: Caín como el primero de los vampiros, lo cual está tomado del celebre juego de rol Vampiro La Mascarada; El hombre de negro y el Extraño sin edad, nombres que están tomados de La Torre Oscura de Stephen King (aunque los personajes sean muy distintos); referencias también al comic Crimson, obra de Humberto Ramos... He de reconocer que uno de mis muchos defectos como escritor es que me dejo influenciar mucho por otras historias, aunque ya estoy a punto de remediar ese defecto.

¿Y cual es el escenario de estas historias?. Pues es nuestro planeta Tierra y aunque es el mismo planeta Tierra en el que vivimos, no es exactamente igual al que conocemos (esto puede parecer muy lioso, pero se explicará con el tiempo). Los cambios son muchos: desde el evidente hecho de que existan los vampiros, dragones, hombres lobo y otras pintorescas criaturas hasta la existencia de nombres y ciudades que no existían en aquella época... pero ya digo que el hecho de que esto sea así se explicará con el tiempo (pero os aseguro de que no es ninguna "realidad alternativa" ni cosas así).

Bien, y si después de leer esto habéis decidido seguir acompañándome vayamos sin más dilación al año 1126 D.C. Cuando una gran guerra entre oriente y occidente está a punto de desencadenarse con el objetivo de conseguir dos poderosísimos objetos, dos objetos que pueden llegar a convertir a su poseedor en el nuevo Dios de la creación...")

*****

EPISODIO 1: LA GUERRA DEL GRIAL
Capitulo 1: El Extraño sin edad


I

Desierto del Sahara, año 1126 D.C.

FALTABA MENOS DE UNA HORA para que el sol asomara sobre las dunas. Un hombre joven, de unos veinte años de edad, se arrastraba trabajosamente sobre la arena. Su cabello castaño, largo hasta los hombros y ligeramente rizado estaba totalmente chamuscado. Tenia la piel anormalmente pálida en la que se podían vislumbrar graves quemaduras y su cuerpo sufría una grave deshidratación, aunque no a causa de la falta de agua.
El joven dejó de arrastrarse, ahora trataba de cavar en la arena, pero no le quedaban fuerzas para hacerlo.
Había caminado durante cinco noches, escondiéndose al amanecer en las profundidades de las dunas, pero ya estaba demasiado cansado para poder hacerlo. Durante todos esos días no había encontrado un solo ser vivo. Sus fuerzas le abandonaban irremediablemente.
Se tumbó boca arriba, harto ya de luchar contra lo que parecía inevitable, en poco más de media hora todo habría acabado, el sol le quemaría hasta que sus cenizas se mezclaran con la arena del desierto.
Esperaba que la muerte fuera rápida, lo único que lamentaba era no poder vengarse del mortal que le había puesto en esta situación. Pero sobre todo lamentaba el no volver a ver a su madre, le hubiera gustado pedirle perdón. Se había comportado como un idiota y ahora la comprendía. La sed era terrible, él mismo hubiera matado a cualquiera que hubiera visto en ese maldito desierto, absorbiendo hasta la ultima gota de su sangre. Ahora comprendía porqué ella mató a sus verdaderos padres, simplemente no tuvo otra opción, no había sido dueña de sus actos.
- Perdóname, Andrea. Ha llegado mi hora, adiós madre.-- Dijo el joven vampiro mientras sus ultimas gotas de sangre fluían por sus ojos. El cielo empezaba a clarear, solo faltaban unos pocos minutos.
- Aun no ha llegado tu hora, Stern Battler.
El vampiro se sobresaltó y volvió a abrir sus ojos. ¿Había escuchado a alguien mencionar su nombre?. Giró su cabeza hacia la izquierda, lo que vio no podía creerlo.


II


HABIA UN HOMBRE ARRODILLADO A su lado. Stern no comprendía de donde demonios había salido. En el estado en que estaba podía haber olido la sangre de ese extraño a cientos de metros, incluso haber escuchado los latidos de su corazón a kilómetros, sin embargo no había sentido nada.
Stern lo observó, parecía un mortal, su corazón latía rítmicamente. Si Stern no estuviera tan débil, se habría arrojado a su garganta sin dudarlo. Tenia unos 60 años, el cabello cano (mas bien plateado) le sobrepasaba ligeramente la altura de los hombros, tenia una complexión musculosa e iba vestido con una capa y una sencilla cota de malla. No parecía un hombre del desierto.
Stern se fijó en que al hombre le faltaba el brazo izquierdo, también una gran cicatriz atravesaba su rostro en el mismo lado, la cicatriz le recorría el párpado, que el
hombre llevaba cerrado. El vampiro supuso que no tenia visión en aquel ojo.
- ¿Qu... quien eres?.-- Preguntó Stern. Empezaba a sentir un gran calor por todo su cuerpo, estaba comenzando a amanecer.
- Eso no importa ahora, toma, bebe de mi sangre.
El extraño sujetó una daga con sus dientes, acto seguido hendió su muñeca derecha y la acercó a los labios de Stern. El vampiro abrió la boca, tragó trabajosamente el fluido vital que se escurría por su garganta. Sintió un calor insoportable recorrer todo su cuerpo, se desmayó y ya no supo más.


III

CUANDO STERN DESPERTÓ NO PODIA abrir sus ojos, una gran luminosidad le cegaba por completo. Sin embargo esa luminosidad le resultaba familiar, como un recuerdo muy lejano. También sentía calidez en su cuerpo, como si estuviera próximo a una hoguera, una hoguera situada por encima de él. De pronto tuvo un terrible presentimiento. Intentó abrir los ojos, esta vez protegiéndolos con una mano.
Era de día. El sol del desierto caía sobre él a través de unas palmeras.
Stern gritó horrorizado, rápidamente empezó a cavar en la arena.
- Eso ya no es necesario, niño.-- Dijo el extraño.
Estaba sentado en el suelo, a la sombra de una palmera. Le miraba con una expresión seria.
- ¿Quién demonios es usted?, ¿qué es esto, un sueño?, ¿o es que ya estoy muerto y he llegado al infierno, o a donde quiera que vaya la gente como yo?.-- Le preguntó mientras miraba y palpaba su cuerpo.
No sentía dolor, tampoco tenía la piel quemada. La terrible sed de sangre había desaparecido, aunque aun tenía bastante calor. El extraño le contestó...
- En respuesta a tu primera pregunta, no soy ningún demonio. En respuesta a la segunda, esto no es un sueño. Y en cuanto a la tercera, no estas muerto y te aseguro que no te gustaría conocer el infierno. Ahora siéntate, cálmate y escucha. No tengo tiempo para perderlo en tonterías.
Stern observó su entorno. Se encontraba en un oasis, rodeado de palmeras cargadas de dátiles, en el centro había un pequeño pozo. Observó otra vez al extraño, se tapaba con la capa el lugar donde su desaparecido brazo debería haber estado conectado a su tronco, como si aun le doliera al darle la luz del sol. También observó que al intentar apoyarse en el tronco de la palmera hizo un gesto de dolor y se apartó inmediatamente, como si también tuviera una terrible herida en la espalda...
- ¿Se encuentra bien, señor?.-- Le preguntó Stern.
- Estoy perfectamente, ahora haz lo que te he dicho y siéntate.
Stern se sentó en una piedra desprendida del pozo, inmediatamente se sintió culpable. Aquel hombre había hecho muchísimo por él y ni siquiera se lo había agradecido.
- Quisiera darle las gracias señor. No solo me ha salvado la vida, sino que me ha permitido volver a ver la luz del sol. Estoy en deuda con usted, si hay algo que pueda hacer para pagarle mi deuda... Pero estoy confundido. Usted no es un vampiro, si lo fuera me habría dado cuenta. Entonces que es, ¿un poderoso mago?.
Cuando acabó la pregunta, Stern temió que todo aquello no fuera nada mas que otro ardid de Dalkorem, el perverso hechicero que estuvo a punto de acabar con él al
teleportarlo al desierto para que muriera abrasado y hambriento.
- No soy ningún mago, ahora escúchame. En primer lugar, a partir de ahora la luz del sol no podrá afectarte. Tampoco necesitarás beber sangre, pues tu fluido corporal se regenerará por si mismo.
Stern se limitó a escucharle. Estaba maravillosamente contento y tenia ganas de dar saltos de alegría. No tener que esconderse de la luz del sol, ni tener que volver a beber sangre... Era como un sueño, un sueño del que deseaba no despertar.
- En cuanto a los nuevos dones que has adquirido, los descubrirás por ti mismo.
Stern observó la frente del extraño, había un símbolo raro en ella que parecía irradiar su propia luminosidad. El símbolo tenía la forma de una llama...


IV

-DIME NIÑO, COMO HAS IDO a parar aquí, en mitad del desierto.
- Es una larga historia. Resumiéndola, me metí en los asuntos de un mago, al que subestimé. Tenía mucho más poder del que imaginaba y me lanzó un poderoso hechizo de teleportación. En fin, que aquí estoy. Por cierto, ¿sabe usted donde estoy?.
- En el gran desierto de África.-- Contestó el extraño.
- ¡¿En África?!.-- Exclamó Stern asombrado. Vaya si era poderoso el condenado mago.
- Stern, necesito que inicies una búsqueda.
- ¿Qué clase de búsqueda?.
- Primero, quiero que busques a los vampiros que hay en esta lista, a los primeros les darás el Don que yo te he otorgado y les pedirás que te acompañen en tu búsqueda. A los que están marcados en rojo deberás investigarles y sonsacarles información, por la fuerza si es necesario. A propósito, ¿sabes leer?.-- Le preguntó el extraño mientras le tendía un pergamino enrollado en una cinta, Stern se levantó y lo cogió, acto seguido volvió a sentarse.
- Sí, también sé escribir.
Stern desenrolló el pergamino, había muchos nombres escritos en él, además de direcciones.
- ¿Cual es tu historia?.-Preguntó el extraño mientras se acomodaba en la arena.
- Fui criado desde poco después de nacer, por una vampira que mató a mis padres y a mi hermano al entrar en frenesí, a causa de las heridas que un licántropo le había producido. Después me encontró llorando en una cuna, entonces me adoptó y me convirtió en vampiro cuando cumplí veinte años.
- ¿Qué hiciste después de que te contara la verdad sobre tu origen?.
- La culpé por ello y me aparté de mi clan, de mi clan... y de su lado.-- Contestó Stern amargamente.
- Antes de comenzar tu búsqueda irás a ver a tu madre, ¿verdad?.
- Eso es lo que me gustaría.
- Cuéntale esta conversación y también pide audiencia con Maximo, ellos sabrán aconsejarte y ayudarte, sobre todo adviérteles del gran peligro que todos corréis.-- Dijo el extraño.
Maximo era el creador de su madre, Andrea. Era un viejo vampiro romano y tenia bastante influencia en el gran consejo europeo de los altos ancianos vampiros.
El calor no abandonaba a Stern y estaba empezando a sudar, pequeñas gotas de sangre empezaban a aparecer en su frente.
- Pero, ¿qué tenemos que buscar?.
- El santo Grial.-- Contestó el extraño.
- ¿El Grial?, ¿el Grial existe?.
- No solo existe, sino que se convertirá en una maldición para la humanidad. Por su causa se desatará una gran guerra, una guerra como nunca antes el mundo ha conocido.
- ¿Cómo sabe que existe?.
- Porque gracias a mi, fue encontrado. Desgraciadamente los caballeros que lo hallaron me han traicionado y en su locura se lo han entregado a un poderosísimo vampiro, uno de los primogénitos de Caín.-- Contestó el extraño.
Un escalofrío recorrió el cuerpo de Stern, a pesar del calor que sentía.


V

- ¡PERO ES IMPOSIBLE, ESOS VAMPIROS murieron en el Diluvio!. No puede quedar ninguno vivo.-- Dijo Stern.
- Hace falta mucho más que un diluvio para matar a esos vampiros. No, solo uno murió y no a causa de ningún diluvio, el diluvio solo es una leyenda. Lo que pasó fue algo muy distinto.
Stern estaba confundido, esto le superaba en mucho. Se preguntó si esto se trataba de la guerra de la que hablaban temerosos los ancianos de su especie, del momento en que Caín regresaría para destruir el mundo.
- No, no se trata de Caín.-- Dijo el extraño. Stern lo miró asombrado, el extraño también era capaz de leer la mente.-- Déjame que te explique algo, niño. La razón por la que Caín desapareció de la faz de la historia y de su querida Babilonia.-El extraño hizo una pausa y miró a Stern a los ojos.-Conoció un secreto, un secreto que estuvo a punto de volverle loco.
- ¿Qué secreto?.-- Preguntó Stern.
- El secreto que da respuesta a todos los enigmas: de donde venimos, a donde vamos, porque estamos aquí...
- ¿Y quien se lo contó?.
- Fui yo.-- Contestó el extraño.
Ahora Stern si que estaba verdaderamente sorprendido. Entonces, aquel extraño debía de tener decenas de miles de años, quizá más. Quizá fuera más antiguo que el mismísimo Cain. Es posible que incluso fuera...
- ¿Es... es usted Dios?.
- No niño, no soy Dios, ni el Diablo, Zeus, Odin o cualquiera de las deidades que la humanidad ha tenido a lo largo de la historia.-- El extraño sonreía mientras hablaba, aquel muchacho le gustaba.-- Dime Stern, ¿quieres conocer ese secreto?.
El vampiro lo pensó detenidamente durante un par de minutos, a continuación contestó:
- Gracias señor, pero no quiero. No creo que pudiera seguir viviendo después de conocerlo. Después de todo, aunque los vampiros somos inmortales, en el fondo seguimos siendo humanos. No estoy preparado para conocer tal cosa, y dudo mucho que algún día lo este.
- Eres muy sabio a pesar de tu corta edad, Stern. Que así sea pues, continuemos por donde íbamos. Después de la partida de Caín, sus tres primeros hijos se hicieron cargo de la ciudad de Babilonia y de sus habitantes. De los tres, el más poderoso era Melkaia, también era el que más ansia de poder tenia y no quería compartirlo con sus dos hermanos, desató su terrible ira y destruyó la ciudad. Estuvo a punto de esclavizar al resto del mundo, pero sus hermanos lograron detenerlo, aunque uno de ellos, de nombre Bertren, murió a manos de Melkaia.
- ¿Y porqué el otro hermano no lo mató?.-- Preguntó Stern.
- Porque él no era como Melkaia y no sentía su odio enfermizo. En lugar de matarlo, lo durmió y lo escondió, en espera de que Caín regresara y lo juzgara por los crímenes que había cometido.
El extraño se sorprendía mientras hablaba. El chico escuchaba atentamente, con una expresión de seriedad en su rostro. Sin duda había elegido bien, también esperaba haber elegido bien a los demás compañeros, todo dependería de ellos.
- ¿Y que tiene que ver esto con el Grial?.-- Preguntó Stern.
El Grial, los dos malditos Griales, pensó el extraño. Ojalá hubiera impedido sus creaciones.
- Hace 55 años, otorgué el Don a unos vampiros, esos vampiros eran antiguos Caballeros Templarios. Les mandé en busca del Grial, con la orden de que lo destruyeran al encontrarlo. Sin embargo no lo hicieron y en lugar de eso lo ocultaron, sin saber yo que lo habían hallado. Hace dos meses encontraron el lugar donde Melkaia dormía... y lo despertaron con el poder del Grial. Se convirtieron en sus principales siervos y ahora se llaman a si mismos La Orden de las Cenizas Amargas.


VI

- ENTONCES SI MELKAIA YA HA despertado, ¿qué podemos hacer?.-- Preguntó Stern. Si era verdad lo que se decía, ese vampiro tendría el poder de un semidiós, quizás fuera incluso más poderoso.
- Aunque Melkaia haya despertado ya no posee el terrible poder de antaño, pues su hermano Bertren se lo arrebató antes de morir. Aun así sigue siendo muy poderoso. Lo más grave es que ha encontrado una manera no solo de recuperar su antiguo potencial, sino incluso de superarlo.
El calor que Stern sentía se volvía cada vez más insoportable, estaba empezando a marearse. El extraño le habló.
- Te sugiero que cojas agua de ese pozo, Stern. Después de todo te hallas en mitad del desierto y no estás acostumbrado al clima.
- Pero eso es imposible, ni el frío ni el calor pueden afectar a los vampiros. Además no necesito beber agua, ni siquiera tengo sed.
- El agua no es para ti, sino para tu cuerpo. Mójate para aliviar tu calor.
Stern hizo lo que el extraño le dijo. El cubo de madera del pozo estaba en buen estado y pudo coger agua con facilidad. Cuando estuvo empapado se sintió mucho mejor.
- Bueno, entonces según lo que usted ha dicho. Melkaia ha encontrado una manera de volver a ser poderoso, ¿mediante el Grial?.
- Mediante el Grial sí, pero no será gracias al que ahora posee.
- ¿Es que hay varios Griales?.
- Está el que Cristo usó en la ultima cena, ese es el que Melkaia tiene. Pero hay otro que la Biblia no menciona, aunque no porque la Iglesia no conozca su existencia.
- ¿Y que poder tiene?.
- En realidad ninguno, es solo una simple urna. Lo peligroso es lo que esa urna guarda en su interior: la sangre de Cristo.
Stern se sobresaltó, al instante adivinó las intenciones de Melkaia.
- ¿Qué pasaría si Melkaia, o algún otro, bebiera esa sangre.
- Eso está fuera de mi conocimiento. Lo único que sé, es que cuando crucificaron a Cristo, un romano le atravesó el corazón con una pica para asegurarse de que estaba muerto, de esa herida manó un chorro de sangre que parecía un haz de luz sólida, pues era casi blanca y poseía un extraño fulgor. Una sangre que no se ha llegado nunca a secar. Los romanos guardaron esa sangre en una urna y la escondieron celosamente. Pero se dice que un siglo después un vampiro logró beber unas gotas de esa sangre y
murió abrasado por dentro con un terrible dolor. Desde entonces no se sabe nada de esa urna. Imagina si Melkaia logra ingerir la sangre y su cuerpo la acepta, sería la perdición para todos.-- Dijo el extraño.
A continuación los dos mantuvieron silencio, perdidos en sus propios pensamientos. En el cielo, el sol estaba empezando a descender. Después de unos minutos el extraño continuó...
- Melkaia ha reunido un gran ejercito. Los vampiros musulmanes se han unido a él, pues les ha prometido la aniquilación del mundo occidental. Así mismo cada vez más humanos llegados de todos los pueblos Islámicos aceptan su liderazgo. Como ves, la ultima cruzada está a punto de comenzar y esta decidirá el destino del mundo.
- ¿Y el otro hermano de Melkaia, sigue aun vivo?.
- No siento su presencia en ninguna parte del mundo, así que debe estar muerto.
Después de pensarlo unos instantes, Stern hizo la pregunta que todo vampiro se formula a diario.
- ¿Conoce el paradero de Caín?.-- Dijo con voz temblorosa.
- Lo conozco, aunque no puedo desvelártelo. De todas maneras sí puedo decirte que en el futuro llegaréis a encontrarlo, tu y tus futuros compañeros.
Stern se quedó mudo, ¿cómo podía haber cambiado su vida tanto?. Intentar detener a uno de los tres Primogénitos. Incluso encontrarse con el Padre en persona... Debía estar a la altura de semejante situación, a pesar de su total falta de experiencia.


VII

- BIEN, HA LLEGADO EL MOMENTO de darte las armas.-- A continuación el extraño cogió un saco que estaba a su lado, Stern estaba seguro de que momentos antes
no había nada allí. El extraño sacó cinco objetos del saco y le arrojó uno.
- Este arma es para ti, las otras cuatro se las darás a tus compañeros en el orden que está especificado en el pergamino. Son mías, pero a vosotros os servirán mejor.-- Dijo el extraño.
Stern observó el objeto que tenia en las manos. Era una espada delgada y ligeramente curvada, del tipo que llevaban en el extremo oriente. Recordó el nombre: katana. La desenvainó, su peso y equilibrio eran perfectos y estaba increíblemente afilada. Stern se fijó que en la base de la empuñadura estaba grabado el mismo símbolo que el extraño llevaba en la frente, el cual también brillaba misteriosamente. La empuñadura tenia la forma de la cabeza de un dragón con las fauces cerradas.
- Es preciosa, gracias. Pero, ¿porqué la tengo que llevar yo?.
- Porque cada una de estas armas servirán a uno solo de vosotros. Cualquier otro que intente utilizarlas se quemará las manos al instante. Aquí tienes las otras, podrás portarlas sin problemas mientras no las utilices. Te aconsejo que solo utilicéis estas armas en situaciones limite, pues debéis de permanecer ocultos a los ejércitos de Melkaia y estas armas harían notar demasiado vuestra presencia. También posees otros poderes que ya descubrirás, así como tus compañeros cuando obtengan el Don.
A continuación el extraño se incorporó.
- Bueno Stern, eso es todo. Confío en ti, ahora debo irme. Nuestros caminos transcurren por senderos muy distintos.
- ¡Espera un momento!, ¿qué haremos con la sangre de Cristo y con el cáliz si los encontramos?.-- Dijo Stern.
- Deberéis destruirlos inmediatamente. Son instrumentos demasiado poderosos como para seguir existiendo.
- ¿Cómo lo haremos?.
- Esas dos dagas tienen el poder de absorber sangre. Eso os servirá.-- Dijo el extraño señalando a una de las armas que había dado a Stern.
- ¿Y porqué no nos acompañas y luchas a nuestro lado?.
- Porque debo reservar todo mi poder.-- Contestó el extraño.
- ¿Todo tu poder, para qué?.
- Tengo que estar preparado cuando llegue el fin de los tiempos y los Grandes Impactos asolen el planeta.-- Dijo el extraño y una lagrima de tristeza resbaló desde el ojo sano por su mejilla. Acto seguido simplemente se desvaneció y Stern se encontró totalmente solo.


VIII

ESTABA A PUNTO DE ANOCHECER, Stern observó las restantes armas: un escudo redondo, dos dagas, un arco sin cuerda y una lanza que tenía dos anchas hojas en cada extremo del arma. Al igual que la katana, las demás armas eran perfectas, no parecían de este mundo.
Todas llevaban el símbolo de la llama grabado, que brillaba cada vez más a medida que el sol se escondía sobre las dunas.
Stern contempló la puesta de sol, la primera que veía en muchísimo tiempo. Le hubiera gustado que Misha estuviera junto a él, pero estaba muerta. Sujetó el colgante que llevaba al cuello mientras pensaba en ella.
Encontró un gran numero de odres en la parte externa del pozo. Llenó de agua varios de ellos. A continuación se alejó del oasis. Guiándose por las estrellas, se dirigió al noreste. Tenía un larguísimo camino por delante.
Primero iría a Grecia, a ver a su madre y a contarle su conversación con el extraño.
Después iría a buscar a sus nuevos compañeros.
Juntos jugarían uno de los más importantes papeles en la ultima cruzada, la que tiempo después sería conocida como La Guerra del Grial...


IX

UNA FIGURA CONTEMPLABA LA PARTIDA de Stern, a la luz de las estrellas.
Una amplia sonrisa se dibujó en el rostro del ser inhumano llamado N'Asthir, el que una vez fue conocido en el pueblo de Meinji como El Hombre de Negro. Había escuchado la conversación entre Stern y aquel al que se le llamaba El Extraño Sin Edad. El gran esfuerzo que le costó el mantenerse oculto a los poderes del extraño había valido la pena, sin duda. Decidió que los acontecimientos se estaban tornando muy interesantes.
Participaría en ellos, no quería perdérselos. Además, Stern se llevaría una gran alegría al volver a verle.
Si señor, una gran alegria.

Vamos a la Segunda Parte de SENDERO DE SANGRE

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(c) Quino-Wan
 

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